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L’ÎLE « LAZZARETTO VECCHIO », sur la LAGUNE SUD de VENISE

Situons cette petite île d’une superficie de 2,5 hectares,
se trouvant sur la lagune sud,
tout à côté du Lido,
devant « la Riva di Corinto » (
le quai de Corinthe) où se tient le marché tous les mardis… 

Comme un dessin vaut mieux qu’un long discours,
suivre la flèche rouge…

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8500 mètres carrés de bâti que nous distinguons bien grâce à cette « foto » de Monsieur « Google Earth »…

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Mais à quoi donc servaient tous ces bâtiments ?…

Si nous devions traduire en français le nom de cette île, ce serait : « VIEUX LAZARET »…

Qu’est-ce un « Lazaret » ?…
Le petit Robert nous répond :
« Établissement où s’effectue le contrôle sanitaire, l’isolement des malades contagieux, dans un port, une station frontière :
subir une quarantaine au lazaret »…

C’est en 1423, dans cet hôpital militaire, que la République de Venise a créé le premier « Lazaret » de l’Histoire et le principe de la « quarantaine » pour l’isolement des personnes, des animaux et des marchandises provenant principalement des « Mers du Levant »…

Le « Lazzaretto Vecchio » fut fort utilisé pendant l’épidémie de peste de 1630-1631 et les récentes fouilles ont permis de découvrir d’immenses fosses communes pour des milliers de sépultures…

Cette île à l’abandon a vu, de 2004 à 2008 une restauration structurelle majeure menée par la « Soprintendenza per i beni archeologici del Veneto » (surintendance des biens archéologique de la Vénétie, comparable aux DRAC françaises), afin d’y créer le siège du Musée National d’Archéologie de la Ville et de la Lagune de Venise…

Ce projet est mené conjointement avec les membres et bénévoles de « L’Archeoclub di Venezia » (le club d’archéologie de Venise) qui organise 2 fois par mois, pendant la belle saison, la visite de l’île…

Nous étions alors présents le 20 septembre dernier, avec d’autres vénitiens, sur la « Riva di Corinto » pour attendre les bateaux des bénévoles du club d’archéologie devant nous embarquer pour cette visite guidée…

Face à nous, (à gauche de la « foto »), un coin du « Lazzaretto Vecchio », vraiment proche…

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L’occasion de faire quelques clichés depuis le Lido…
Façade sud-sud-est…

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Et, avançant un peu, façade est, complètement à l’ombre à cette heure de l’après-midi…

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Je shoote une énorme méduse s’aventurant près de la rive…

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Mais voici un des premiers bateaux venant nous prendre, un « topo » vénitien, bien aménagé, certains diraient « beau comme un camion »…

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Les premiers arrivés, dont nous, montons à bord…

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Nous longeons la façade Sud-sud-est de l’île…

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Jusqu’à l’embarcadère où d’autres bateaux maintenant nous suivent…

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Le long des rives de l’île, tous les espaces libres sont occupés par les pécheurs laissant sécher filets et nasses…

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Nous pénétrons dans le bâtiment principal, de plus de 150 mètres de long, celui justement que nous venons de longer en bateau…

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(Pour vous situer, flèche rouge : l’embarcadère, flèche jaune : l’entrée du bâtiment principal…)

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Sur le portail en marbre de cet hôpital militaire, sous le lion de Saint Marc, les statues du « Cristo Redentore » (Christ Rédempteur) entouré de San Rocco et San Sebastiano…

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Nous voici dans les grandes salles vides de cet immense bâtiment…

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Quelques chaises sont installées pour nous autres, visiteurs…

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Où devant un plan d’époque reproduit de l’île…

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Un membre éminent de la société d’archéologie nous apprend tout ce qu’il faut savoir sur le « Lazzaretto Vecchio »…

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Ensuite, nous continuons la visite intérieure de ces grandes salles…

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Sous des charpentes aux longueurs impressionnantes…

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Avec des portes s’ouvrant sur l’intérieur de l’île

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Ou sur la lagune…

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Et encore des salles…

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Qui se succèdent les unes aux autres…

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Encore une porte, donnant sur un petit embarcadère face au Lido…
Mais que vois-je au bout du « pontil » ?…
Une aigrette…

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Mon instinct de chasseur reprend le dessus, je shoote…

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Nous quittons ces salles désertes, autrefois remplies de malades en souffrance, pour pénétrer entre les bâtiments transversaux…

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Pour arriver jusqu’à l’ancien cloître envahi par la verdure et non encore restauré…

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Dernière partie intéressante, le petit belvédère sur façade ouest de l’île…

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Offrant la vue sur le mur entre île et lagune…

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Et, bien sûr, face à nous, les campaniles de San Giorgio et San Marco…

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Zoom !…

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Revenant vers l’embarcadère, nous longeons encore quelques bâtiments où je tente de shooter les intérieurs aux travers des soupiraux trop bien défendus par les araignées autochtones qui ont tissés leurs toiles protectrices…  

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Les barques multicolores vénitiennes sont prêtes pour nous embarquer…

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Où un capitaine avec sa bonne gueule de vénitien…

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Nous ramène à bon port, les uns, les autres, sur le Lido…

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Avec le plaisir de vous avoir fait découvrir ces quelques mètres carrés d’île, perdus sur la lagune…

Claudio Boaretto

 

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