Do you want to view the website in English? X

LA TOUR DE L’HORLOGE, PLACE SAINT MARC À VENISE

La Tour de l’Horloge, appelée également Tour des Maures, est un des éléments architecturaux les plus célèbres de Venise…

1-2018-03-22-005

Elle surplombe, comme un arc de triomphe, l’accès aux voies commerciales de la ville, « l’Antica Mercerie », élément à la fois de rupture et de connexion avec les différents bâtiments remarquables de la place Saint Marc, sièges des pouvoirs administratifs, politiques et religieux…

La tour est aussi, avec sa grande horloge astronomique, un chef-d’œuvre de technicité et d’ingénierie, deuxième horloge la plus connue au monde après Big Ben, inaliénable élément de l’image même de Venise et témoin depuis plus de 500 ans du temps qui passe sur la Sérénissime…

2-2018-03-21-195

Visitons cette tour inaugurée en 1499…

Nous pouvons la décomposer en 5 parties…

3-2018-03-21-026-PS-PS

1ère partie, l’arc permettant le passage depuis la place Saint Marc aux zones marchandes et commerciales de la ville…

4-2018-03-22-009

2ème partie, la grande horloge astronomique, composée d’un premier cercle de marbre qui donne les 24 heures en chiffres romains

À l’intérieur un second cercle mobile avec les signes du Zodiaque…

Au centre, tout aussi mobile, la terre, la lune et les étoiles…

5-0-2018-03-22-011

Gros plan pour une meilleure compréhension…

Au centre, la sphère dorée du milieu représente la terre, entourée des principales constellations et de la lune dont nous n’apercevons qu’un léger croissant puisque nous sommes à la fin du dernier quartier (sur la foto, presque parallèle et à gauche de la terre) …

Enfin vous avez l’aiguille ornée d’un soleil qui indique l’heure et le signe du Zodiaque, en l’occurrence le bélier cette foto étant prise le 21 mars à 15h42…

5-1-2018-03-22-011

Une autre foto prise le 30 mars à 13h31…

Comme nous le constatons, la phase lunaire à changé nous sommes quasiment en pleine lune, l’aiguille et le soleil montre l’heure et toujours le signe du zodiaque…

Cette horloge est un monstre d’ingéniosité…

5-2-2018-03-30-202

La 3ème partie est dédiée à la Madone et l’enfant…

À sa gauche en chiffres romains les heures, à sa droite en chiffres indo-arabes les minutes affichées toutes les 5 minutes…

Devant la Madone comme une petite terrasse, une mini-scène qui se déroule chaque année à l’ascension et à l’épiphanie, précisément à 8 heures et 20 heures…

Défilent alors devant la madone l’ange annonciateur et les trois rois mages qui s’inclinent et se décoiffent devant elle…

Je promets d’aller les shooter à leur prochain passage !…

06-0-2018-03-30-205

Gros plan sur la madone, protégée d’un filet contre les pigeons et leurs nuisibles fientes…

006-1-2018-03-30-207

4ème partie, à tout seigneur tout honneur, le célèbre Lion de Saint Marc, symbole de la République de Venise…

7-0-2018-03-22-018

5ème et dernière partie, les 2 Maures en bronze qui martèlent chaque heure…

À droite, le barbu, dit « le Vieux », à gauche « le Jeune » …

8-0-2018-03-22-107

« Foto » prise après minuit, heure à laquelle tous les projecteurs éclairant les monuments de la place sont déjà éteints…
Seul subsiste un spot de lumière jaune à l’arrière gauche du monument…

8-0-2018-03-30-104

Avant de pénétrer dans la tour passons de l’autre côté, dans les « Mercerie », la zone dite commerciale où foisonnent négoces et boutiques pour le plus grand bonheur des touristes et de leurs cartes de crédit…

L’envers de la tour…

8-1-2018-03-30-219

De ce côté, version simplifiée de l’horloge…

8-2-2018-03-30-213

Aussitôt passé le porche de l’horloge, une porte étroite donne accès à l’intérieur de la tour…

8-3-2018-03-30-224

Si étroite que j’aie demandé à ma compagne de poser afin d’appréhender les proportions de la porte…

8-4-2018-03-30-230

Le mécanisme de l’horloge avec ses poulies crantées, ses chaines et ses poids, aujourd’hui restauré et automatisé…

9-1-2018-03-21-028

La restauration de l’horloge et de l’édifice de la tour a duré 10 ans, de 1996 à 2006… Une entreprise de longue haleine, ponctuée de querelles entre la Mairie de Venise et les propriétaires des bâtiments adjacents…

Auparavant le « remontage » du mécanisme de l’horloge était manuel et pendant 500 ans, depuis 1499, trente-trois générations d’horlogers, logeant dans la tour avec leur famille, se sont succédé pour accomplir cette principale et incontournable tâche : toutes les 12 heures remonter l’horloge à l’aide de câbles, poulies et poids, pour assurer son fonctionnement permanent…

En 1996, Massimo Cacciari, maire de Venise, trouve le mécène, l’horloger suisse Piaget, qui s’engage à restaurer les rouages de l’horloge :

 « Le projet a été conçu dans un esprit de conservation du patrimoine, observe Yves Piaget, président de la marque, sans ajouter ou supprimer aucune fonction au mécanisme hérité de la dernière restauration, en 1858. Nous avons simplement automatisé la remontée des poids. À ma grande surprise, les rouages étaient dans un état remarquable. »

À cette occasion, dans sa collection de haute joaillerie, Mythical Journey, Piaget a créé des montres inspirées de Venise et de son horloge, dont celles-ci :

« Directement inspiré du cadran de la Tour de l’Horloge de la place Saint-Marc, restaurée grâce au mécénat de Piaget, une somptueuse voûte zodiacale habille le modèle Altiplano 40 mm, réf. G0A40599. Combinant l’émail paillonné et la gravure en relief, le garde-temps fait converser douze appliques gravées puis rapportées sur le cadran avec une pluie d’étoiles scintillantes. Réalisées en 4 paillons d’or ou de platine, ces dernières sont insérées entre deux couches d’émail grand feu pour illuminer le centre du cadran. »

Le prix de cette montre, qui permettrait de s’offrir plusieurs Rolex, dépasse l’entendement et ce n’est pas demain qu’elle ornera mon prolétaire de poignet…

9-2-piaget-2-2 9-3-piaget--2

Mais focalisons-nous sur le superbe mécanisme de la tour de l’horloge…

10-2018-03-21-049

Nous sommes au premier étage de la tour, retour en extérieur pour repérer les hublots sous l’horloge…

11-2018-03-22-011

Qui, de l’intérieur et derrière les vitres de protection, donne cette vue…

12-2018-03-21-038

Nous surplombons maintenant le mécanisme, face aux 2 hublots du haut….

13-2018-03-21-051

D’où ce cliché original…

14-2018-03-21-054

Nous voici grimpés au 2ème étage de la tour, derrière la madone et l’enfant, nous permettant de voir le tambour des chiffres des heures en son envers…

15-2018-03-21-057

De profil…

16-2018-03-21-080

Le tambour des minutes actionné toutes les 5 minutes…

17-2018-03-21-058

Son profil…

18-2018-03-21-084

Actionnés mécaniquement par ces rouages crantés…

19-2018-03-21-078

Comme expliqué précédemment, deux fois par an, épiphanie et assomption, ces tambours sont déplacés et remplacés pour permettre le carrousel des rois mages et de l’ange annonciateur…
Ces personnages sont stockés dans une pièce voisine en attendant leur entrée en scène bisannuelle…

20-2018-03-21-073

Ce sont des automates…

L’ange annonciateur qui portera la trompette aux lèvres au moment du passage devant la madone…

21-2018-03-21-064

Le roi Melchior…

22-2018-03-21-067

Gaspard…

23-2018-03-21-069

Et Balthazard…

24-2018-03-21-071

Tous se décoifferont au passage devant la madone et l’enfant…

Melchior en position normale…

25-2018-03-21-092

Par un système mécanique, comme nous montre la guide en lui levant le bras, l’automate s’incline alors et se décoiffe…

26-2018-03-21-094

Nous accédons à l’étage supérieur par l’étroit escalier de fer forgé en colimaçon…

27-2018-03-21-098

Nous sommes maintenant à l’arrière du Lion de Saint Marc dont nous apercevons une partie derrière la fenêtre…

1--2

Si nous retournons sur la façade nous distinguons alors la fenêtre sous le ventre lion…

29-2018-03-22-018

Depuis l’intérieur, au travers des vitres, nous voyons la poitrine et l’antérieur droit de la statue…

30-2018-03-21-101

Nous reprenons l’étroit colimaçon pour accéder à la terrasse…

Nous apprécions le système de fermeture de l’escalier…

31-2018-03-21-138

Les deux maures en bronze que vous voyons depuis la place, sonnant de leur marteau toutes les heures sur la cloche…

32-2018-03-22-108

Les voici de l’arrière et de tout près…

33-2018-03-21-134

D’abord le Vieux, qui sonne l’heure 2 minutes avant, symbolisant le temps passé…

34-2018-03-21-126

Puis le jeune, qui sonne l’heure 2 minutes après, symbolisant le temps futur, l’heure exacte étant donnée par les cloches du campanile…

99-

Depuis la terrasse, la belle vue sur la « Piazzetta » …

37-2018-03-21-141

Derrière nous, les toits de Venise et l’église de « San Giovanni et Paolo »

39-2018-03-21-179

Et nous sommes beaucoup plus près du sommet du campanile de San Marco…

41-2018-03-22-028

En espérant que cette visite en détail de la tour de l’horloge vous aura séduit…

43-2018-03-22-023

Claudio Boaretto

Autres articles dans: MUSEES ET EXPOS