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LA REGATE « ALLA VALESANA » DES PÈRES NOËL, À VENISE

« La regata alla Valesana dei Babbi Natale »

Un évènement que vous ne verrez nulle part ailleurs qu’à Venise…
C’était samedi dernier, 17 décembre 2016, comme chaque année, organisée par l’université de Ca’ Foscari de Venise, régate qui voit se confronter les coureurs, hommes et dames, champions et amateurs, tous vêtus en « Babbo Natale » (Père Noël) sur le « Canal Grande », depuis la « Chiesa della Pietà » (Église de la Pitié) sur la « Riva degli Schiavoni » (Rive des Esclavons, beaucoup l’interprètent comme la rive des esclaves, c’est un faux ami, les Esclavons sont les habitants de Slovénie, nous pourrions traduire par la Rive des Slovènes) jusqu’à Ca’ Foscari sur le Grand Canal…

Pour ne rien rater de cette régate, nous nous étions installés sur le « Ponte dell’ Accadèmia » avec, pour nous faire patienter, sa vue imprenable sur le « Canal Grande » et l’église de « La Salute » …

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Après plus d’une heure de retard sur l’horaire prévu, heureusement un doux soleil d’hiver était de la partie, les premiers arrivant montrent le bout de leur proue…
Ils sont escortés de 2 « dragons-boat », ces bateaux à 18 pagayeurs et un barreur dénotant un peu de la tradition vénitienne mais bon, c’est le folklore de Noël…

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Les deux premiers sont deux « Mères Noël », trop galants, les « Pères Noël » leur ont laissé quelques brasses d’avance…

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Nous assistons là une régate relativement rare de « Voga alla Valesana » …
Voici la position typique du rameur/se « alla Valesana » …

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Je vous dois quelques explications que je vous livre tout au long de ces « foto » qui parlent d’elles-mêmes…

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La « Voga alla Valesana », à deux rames, est une variante de la « Voga alla Veneta » que pratique le gondolier avec une seule rame sur sa gondole…

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Pour être précis, la « Voga alla Valesana » est plus antique que la « Voga alla Veneta » …

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Elle remonte encore avant le 5ème siècle où la lagune n’était pas encore très urbanisée…

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Elle permettait de voguer relativement rapidement, avec vision à l’avant, sur la lagune et ses larges chenaux…

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Ce n’est qu’avec l’urbanisation des îles qu’apparut la « Voga alla Veneta » à une seule rame, les deux rames formant une amplitude trop large pour parcourir les petits « rii » étroits des principales îles lagunaires telles Venise, Murano, Burano, etc…

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La « Voga alla Valesana » se pratique généralement sur « Mascarèta », barque traditionnelle vénitienne bien plus connue et populaire aux yeux des vénitiens que la gondole à touristes…

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La « Valesana » est une technique plutôt difficile car les rames posées sur les tolets, ici on dit les « Forcole », ne sont pas fixées comme le seraient des avirons…

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Les rames ne tiennent en place que par la poussée du rameur et leur angle d’entrée et de sortie dans l’eau…

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Le tolet de tribord est un peu décalé vers l’avant par rapport au tolet de bâbord…

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Le rameur doit avoir la jambe droite en avant…

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La main gauche tient la rame droite et la main droite tient la rame gauche qui doit toujours être devant la rame droite…

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Le rameur doit pousser simultanément les deux rames qui doivent se croiser sans jamais se toucher…

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Une technique difficile à maitriser, voilà pourquoi on en voit si peu…

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D’ailleurs une expression populaire, en italien, dit :
« hai vogato alla Valesana »
que l’on peut traduire en français par :
« tu as galéré » …

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Une « Caorlina », autre embarcation typiquement vénitienne, joue le rôle de « bateau-balai » …

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Le « Penultimo » …

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La lanterne rouge, comme son habit le prouve, ou presque…
Mais tout aussi méritant que les autres participants, en plus ce n’est pas un petit jeune…

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Le dernier étant passé je me tourne vers l’autre côté du pont pour les voir disparaitre à l’angle du Grand Canal…

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Dernière « foto » sur « l’ultimo » …
Bien courageux ces pères et mères Noël malgré la froidure que le timide soleil ne parvient pas dissiper…

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Nous ne regrettons pas d’avoir assister à cette « Voga » si rare et si particulière aussi bien par la discipline que par le folklore festif…

Contents de l’avoir partagé…

Claudio Boaretto

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